TeleFree.iT
martedì 27 settembre 2011
Ricerca, italiani scoprono l'onco-Giano: gene bifronte che soffoca il cancro
letture: 1743
Ricerca
Ricerca
Salute e Benessere: L'hanno battezzato 'onco-Giano' perché è il primo gene mutante bifronte: presente nelle cellule tumorali, fino a una certa quantità ne favorisce la diffusione, mentre al di sopra di quella soglia inizia ad inibire la proliferazione del cancro.
L'effetto bivalente della mutazione genetica, da cui il nome ispirato all'antico dio latino, è stato scoperto da un gruppo di ricercatori dell'Università di Bologna. "Siamo anche riusciti a spiegare il meccanismo biochimico con cui il gene mutato, se abbondante, può arrestare la crescita dei tumori", precisano gli studiosi. Si apre così una strada per nuove terapie in corso di sperimentazione, come riferito dalla rivista scientifica 'Cancer Research', sulla quale lo studio dei giovani ricercatori bolognesi e' stato pubblicato .

"L'onco-Giano (nome scientifico Mtnd1) è mutato in diversi tipi di cellule tumorali in percentuali diverse - spiega Giuseppe Gasparre, 32enne genetista dell'Università di Bologna - per analizzarne gli effetti abbiamo ingegnerizzato delle cellule di cancro, in modo che contenessero cinque diversi livelli della mutazione. Le abbiamo quindi iniettate nei topi: le cavie con i livelli più bassi del gene mutato hanno sviluppato il tumore, mentre in quelle con i livelli più alti, il cancro non è cresciuto. La soglia critica che abbiamo individuato è intorno all'82%".

"Abbiamo quindi cercato di capire perché l'onco-Giano mutato, presente in quantità massicce, bloccasse lo sviluppo del cancro - aggiunge Anna Maria Porcelli, neo-ricercatrice presso il dipartimento di Biologia Unibo - abbiamo così ricostruito il meccanismo biochimico con cui il gene interferisce nella capacità delle cellule tumorali di creare nuovi vasi sanguigni, senza i quali queste cellule maligne non possono crescere e diffondersi. A questo punto, se riusciamo a simulare per via farmacologica o genetica lo stesso effetto dell'onco-Giano mutato, possiamo soffocare lo sviluppo dei tumori, bloccando l'approvvigionamento dei 'carburanti' dei quali si alimentano". Il prossimo passo sarà quindi rivolto allo sviluppo di possibili trattamenti terapeutici.

"Proveremo la via genetica - spiega Gasparre - intervenendo su alcuni geni del nostro onco-Giano, che hanno effetti identici ma sono più facili da manipolare. Vogliamo vedere se riusciamo a bloccare la capacità dei tumori di sviluppare vasi sanguigni". "Prima ingegnerizzeremo il gene mutato - specifica la Porcelli - poi lo metteremo nelle cellule tumorali e vedremo se smetteranno di crescere". Il risultato è stato reso possibile dal lavoro triennale di un gruppo affiatato di una decina di giovani studiosi tra i 25 e i 39 anni, sostenuto in gran parte da un finanziamento di 420mila euro assegnato dall'Airc (Associazione italiana per la ricerca sul cancro) a Giovanni Romeo, docente di genetica all'università di Bologna, da anni impegnato su questa linea di ricerca.
fonte: AdnKronos   postato da: Capitan  

Questa news proviene da: http://www.telefree.it
URL: http://www.telefree.it/news.php?op=view&id=93087